• 03.12.2021
  • Space, Air, Land
  • Media release

Weltraumtechnologie aus der Schweiz hilft, ungelöste Rätsel unseres Universums zu beantworten

Beim für den 22. Dezember 2021 geplanten Start des James Webb Space Teleskops (JWST) werden die Engineering- und Produktions­kapazitäten von RUAG International eine zentrale Rolle spielen. Neben der in Emmen (Schweiz) gefertigten Nutzlastverkleidung, dem Trennsystem, dem Nutzlastadapter und dem Bordcomputer für die Trägerrakete Ariane 5 lieferte das Unternehmen die Antennen für die Datenübertragung, die Boden­ausrüstung sowie Mechanismen für wissenschaftliche Instrumente....

Das James-Webb-Weltraumteleskop (JWST) – oder kurz "Webb" – ist das grösste und leistungs­fähigste Weltraumteleskop, das je gebaut wurde. Der Satellit wurde unter der Leitung der NASA in Zusammenarbeit mit den europäischen und kanadischen Raumfahrtagenturen entwickelt. Er soll am 22. Dezember 2021 vom europäischen Weltraumbahnhof in Kourou, Französisch-Guayana, mit einer Ariane-5-Rakete gestartet werden.

Geschützt durch eine Verkleidung Made in Switzerland

Die Spitze der Ariane-5-Rakete besteht aus einer Nutzlastverkleidung von RUAG International, die am Unternehmensstandort in Emmen, Schweiz, hergestellt wird. Die 17 Meter hohe Struktur schützt das JWST während des Starts und seiner Reise durch die Atmosphäre. Das Webb-Sonnenschutzschild – so gross wie ein Tennisplatz – wurde speziell so konstruiert, dass es sich zusammenfalten lässt und in die Nutzlastverkleidung mit einem Durchmesser von 5,4 Metern passt. «Unsere Nutzlastverkleidung wurde eigens für diese wertvolle Ladung angefertigt», sagt André Wall, CEO von RUAG International. Neue Beschläge sorgen dafür, dass die Entlüftungs­öffnungen an der Basis der Verkleidung vollständig geöffnet bleiben. Dadurch wird der Schock des Druckabfalls beim Abwurf der Verkleidung von der Trägerrakete minimiert.

Zahlreiche Schlüsseltechnologien im Einsatz

Darüber hinaus hat RUAG International mit Schlüsseltechnologien aus seinen weltweiten Standorten zur Mission beigetragen. «Wie keine andere Mission zeigt Webb, wozu die inter­nationale Raumfahrtgemeinschaft fähig ist. Wir sind stolz, Teil dieser globalen Zusammen­arbeit zu sein. Sie wird uns helfen, uns selbst, unser Sonnensystem und die Geschichte unseres Universums besser als je zuvor zu verstehen», betont André Wall, CEO von RUAG International. Neben der Nutzlastverkleidung, dem Trennsystem und dem Nutzlastadapter für die Ariane 5-Trägerrakete liefert RUAG International die Antenne für die Datenübertragung zur Erde, die Bodenausrüstung und drei Mechanismen für zwei der vier wissenschaftlichen Instrumente des Teleskops.

JWST: Erforschung der Anfänge von Galaxien, Sternen und des Lebens

JWST wird einen nie zuvor gesehenen Teil von Raum und Zeit direkt beobachten. Webb wird in die Epoche blicken, in der sich die allerersten Sterne und Galaxien bildeten, vor über 13,5 Milliarden Jahren. Das von den allerersten leuchtenden Objekten ausgesandte ultraviolette und sichtbare Licht wurde durch die kontinuierliche Expansion des Universums gestreckt oder "rotverschoben" und kommt heute als Infrarotlicht an. Webb wurde entwickelt, um dieses Infrarotlicht mit einer noch nie dagewesenen Auflösung und Empfindlichkeit zu "sehen". Das Webb-Teleskop hat vier wissenschaftliche Missionen: die Suche nach den frühesten Sternen und Galaxien, die Erforschung der Entwicklung von Galaxien, die Beobachtung der Entstehung neuer Sterne und Sonnensysteme und die Untersuchung der Nachbarplaneten der Erde auf ihre chemischen Eigenschaften und auf Anzeichen von Leben. Das Hauptinstrument des JWST ist ein Infrarotteleskop mit einem Hauptreflektor von 6,5 Metern Durchmesser. Im Gegensatz zu seinem Vorgänger Hubble, der das Universum aus einer Höhe von einigen hundert Kilometern über der Erde beobachtet, wird das JWST einen Punkt umkreisen, der 1,5 Millionen Kilometer von der Erde entfernt ist.